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Visiter Khiva en Ouzbékistan

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Considérée comme la cadette des vénérables villes de Boukhara et de Samarcande, la ville de Khiva se distingue des autres villes du pays par la qualité de son architecture et de sa décoration. Sa désignation par l’UNESCO comme site du patrimoine mondial souligne son importance historique et l’ambiance attrayante offerte aux touristes. La ville de Khiva est composée de deux parties distinctes : Dichan Kala, la ville extérieure et Itchan Kala, la ville intérieure. Dans le quartier de Dichan Kala, la majorité des habitants de Khiva vaquent à leurs occupations quotidiennes. À l’inverse, Itchan Kala ressemble à un musée d’histoire moderne, légèrement parsemé d’habitants et regorgeant de bâtiments méticuleusement restaurés. L’architecture islamique présente dans cette section reste, pour l’essentiel, inchangée par rapport à son état médiéval d’origine.

Les murs de la ville de Khiva

Les murs de la ville, autrefois imposants, servaient de protection contre les assauts sporadiques des tribus et ont contribué à la préservation de l’histoire sombre de la ville en tant que plaque tournante du commerce des esclaves. Aujourd’hui, Khiva, en Ouzbékistan, s’est transformée en une ville ouverte aux touristes. Les murs de la ville, qui accueillent désormais les tombes des défunts enterrés sur place, jouent toujours le double rôle d’honorer les défunts et d’assurer la garde spirituelle de la ville.

La citadelle de Kunya Ark

Construite au Ve siècle, la citadelle de Kunya Ark a connu un développement important, englobant diverses installations telles qu’une mosquée, un arsenal et des quartiers royaux administratifs et résidentiels, qu’elle a conservés jusque dans les années 1840. La citadelle abrite également une réplique du trône d’argent du Khan, l’original étant conservé au musée de l’Ermitage de Saint-Pétersbourg.

Le minaret de Hoja de l’Islam

Le minaret de Hoja de l’Islam se distingue par sa taille de 45 mètres, la plus haute de Khiva. Nommé d’après l’influent conseiller des derniers khans de Khiva, le minaret offre une vue panoramique de la ville. Le conseiller, un homme qui a beaucoup voyagé et qui a fait preuve d’une grande perspicacité politique, a contribué de manière significative à l’infrastructure de la ville avant son décès prématuré au début de XX siècle. Le minaret, malgré son charme d’antan, est relativement récent et présente un travail artisanal sophistiqué et caractéristique d’époques antérieures.

La mosquée de Juma

La mosquée Juma, étroitement liée à l’histoire de Khiva, a été restructurée au XVIIIe siècle. Le hall de prière, soutenu par 200 piliers en bois ornementés, reflétant un style et une histoire propres, met en valeur l’expertise artisanale de la région. Parmi les colonnes, l’une d’entre elles est d’origine indienne, ce qui témoigne de relations historiquement riches le long de la route de la soie.

Le minaret mineur de Kalta

Le minaret mineur de Kalta, qui se distingue par son carrelage remarquable, a une forme inhabituelle, avec une hauteur de 30 mètres. Les récits et conjectures entourant le minaret offrent des explications variées sur les raisons de son arrêt brutal. À proximité immédiate de ce minaret se dresse la Madrassa Amin Khan, un ancien établissement d’enseignement qui sert aujourd’hui d’hôtel, alliant ainsi signification historique et utilité moderne.

Le mausolée de Pahlavan Mahmud

Le mausolée de Pahlavan Mahmud est un monument dédié à son homonyme, un personnage réputé pour son exceptionnelle acuité intellectuelle et sa formidable force physique. Les ajouts et les restaurations ultérieurs ont poursuivi son développement jusqu’au XXe siècle, aboutissant à un complexe plus élaboré. La structure non seulement commémore la légende de Pahlavan Mahmud, mais illustre également la progression historique des améliorations architecturales au fil des siècles.

Le palais de Tash-Khovli

Érigé au XIXe siècle, le palais de Tash-Khovli est un témoignage architectural de la grande tradition et de la conception caractéristiques de l’époque. Le réseau de cours et d’édifices, complété par des aiwans ornés de décorations élaborées, fournit un exemple du mode de vie opulent des souverains de l’époque. Les visiteurs peuvent se promener dans les espaces préservés du palais et découvrir les merveilles inhérentes à la vie des anciens occupants de cette résidence royale.

Les portes d’Itchan Kala

Entourées de nombreux vestiges architecturaux et de résidences, les anciennes fortifications d’Itchan Kala revêtent des proportions impressionnantes. Les murs, bien que lourdement restaurés, témoignent encore de la puissance et des strates historiques protégeant Khiva depuis des siècles. La visite des quatre portes principales permet aux touristes d’explorer les différentes parties de la ville, chacune racontant une histoire qui lui est propre et qui remonte à plusieurs siècles.

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